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De Demopædia
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Capítulo | Generalidades índice 1 | Elaboración de las estadísticas demográficas índice 2 | Distribution and classification of the population índice 3 | Mortalidad y morbilidad índice 4 | Nupcialidad índice 5 | Fecundidad índice 6 | Crecimiento y reemplazo de la poblacion índice 7 | Movilidad espacial índice 8 | Aspectos económicos y sociales de la dinámica demográfica índice 9
Sección | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 20 | 21 | 22 | 23 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 40 | 41 | 42 | 43 | 50 | 51 | 52 | 60 | 61 | 62 | 63 | 70 | 71 | 72 | 73 | 80 | 81 | 90 | 91 | 92 | 93


901

Una parte de las teorías sobre la población (105-1) se preocupa de los determinantes y consecuencias económicas y sociales de las tendencias de la población, habiéndose centrado el tratamiento teórico sobre todo en las relaciones entre la población total y los recursos 1, esto es, los medios disponibles para el sostén de la población así como entre la población y la producción 2 entendida como creación de bienes y servicios. Más recientemente se ha dado énfasis al estudio de las interrelaciones entre el crecimiento de la población (701-1) y sus componentes y el crecimiento económico (903-1), en particular con referencia al consumo 3, ahorro 4 e inversión 5.

902

Las palabras sobrepoblación 1 o sobrepoblamiento 1, por un lado y subpoblación 2 o subpoblamiento 2 por otro (ver 811-6*) expresan, respectivamente, las nociones cualitativas de exceso y de insuficiencia numérica de la población con respecto a un determinado territorio (301-2) . Estas nociones sólo tienen sentido en función de un determinado grado de desarrollo 3 y adquieren mayor precisión con referencia a un óptimo de población 4 o población óptima 4, es decir a la población que resultaría más ventajosa para los habitantes del territorio considerado. Este óptimo depende, entre otros factores, de la naturaleza de las ventajas que se tomen en cuenta; así, puede definirse un óptimo económico 5 como el número ideal de habitantes en un cierto territorio que proporcionaría a éstos el máximo bienestar material. Como en la práctica es difícil establecerlo empíricamente, el bienestar material se asimila por lo general con el nivel de vida 6 el cual, a su vez, suele medirse a través del ingreso medio real per capita 7, esto es, el total de bienes y servicios producidos en un período dado (o su equivalente en ingresos monetarios ajustados por la variación del poder de compra) dividido por la población media del período considerado.

  • 1. Sobrepoblación, f. - sobrapoblado, adj.
  • 2. Subpoblamiento, m. — subpobiado, adj.
  • 5. De la misma forma que se define el óptimo económico, puede definirse el óptimo de poder, correspondiente a la población que aseguraría el máximo poder militar a un estado determinado, y distintos óptimos sociales, que permitirían conceder a los habitantes de un país un máximo de cierto tipo de beneficios sociales.
  • 6. El significado de la expresión "estándar de vida" ha sido restringido por algunos economistas a una meta aceptada o un conjunto reconocido de necesidades que se compara con el nivel de vida realmente alcanzado. Otros autores usan estos términos indistintamente.
  • 7. También se usan otras medidas como el producto nacional bruto per capita. Aunque per capita es gramaticalmente incorrecto, se le utiliza en lugar de la expresión por cabeza.

903

Los economistas han destacado las relaciones dinámicas del crecimiento económico 1 o el desarrollo económico 1 con las tasas de crecimiento demográfico y los cambios en la estructura de la población interesándose menos en el concepto estático de un tamaño óptimo que en el concepto dinámico de una tasa óptima de crecimiento 2 de la población, o dicho de otra forma, una tasa de crecimiento demográfico que sea coherente con la tasa máxima de crecimiento del nivel de vida en una situación dada. Estas relaciones revisten un particular interés para los países con un bajo nivel de vida, que se han dado en llamar países menos desarrollados 3 o países subdesarrollados 3.

  • 1. Aunque con frecuencia se usan una u otra indistintamente, no son expresiones sinónimas.
  • 2. La noción de nivel de vida no ha sido bien definida pero tiene un significado eminentemente histórico y está asociada a un repertorio de valores predominantes en un determinado tipo de sociedad.
  • 3. En los países incluidos dentro de esta categoría de límites poco precisos habita la gran mayoría de la humanidad. La noción de país subdesarrollado se contrapone a la de país desarrollado o país industrializado.

904

Se considera generalmente como población máxima 1 de un cierto territorio (301-2), la población más numerosa que podría vivir en él, teniendo en cuenta, por una parte, los recursos (901-1) disponibles y por otra, el nivel de vida (902-6) mínimo admisible para el o los pueblos (333-3) considerados. La noción de población mínima 2, en cambio, excluye toda referencia a un territorio y a un pueblo determinado, salvo para especificar las condiciones del medio físico (clima) y del medio social (costumbres matrimoniales, valores, etc.) que influyen en el proceso biológico de reproducción (710-1) de la especie humana. En efecto, la población mínima se define como la agrupación humana más pequeña capaz de asegurar la sobrevivencia del grupo 3, es decir, que no corre el riesgo de desaparecer debido a modificaciones aleatorias de estructura (101-2) que compremeten el equilibrio de poblaciones muy reducidas.

  • 1. Máximo, adj., u.t.c.s.
    La expresión espacio vital ha sido utilizada por algunas doctrinas o teorías políticas, para referirse a la superficie territorial indispensable donde pueda vivir una población dada.
  • 2. Mínimo, adj., u.t.c.s.

905

La locución presión demográfica 1 hace referencia a una relación entre el tamaño de la población y los recursos de los que ésta dispone; decir que esta presión es fuerte o débil en un territorio dado equivale a decir que la población (101-7) está próxima o lejos del máximo compatible con los recursos efectivamente disponibles. Según la teoría malthusiana de la población 2, denominación derivada del nombre de su autor, Thomas R. Malthus, la población ejerce presión constante sobre los medios de subsistencia 3, esto es, tiende constantemente a crecer hasta el límite máximo compatible con los recursos alimenticios de que dispone. Cualquier modificación del volumen global de tales recursos produciría, por consiguiente, un desplazamiento del equilibrio demográfico 4, así definido, el que corresponde a un nivel de vida próximo al mínimo fisiológico 5 o nivel de subsistencia 5. Este equilibrio se mantiene gracias al juego de ciertos obstáculos que se oponen al crecimiento de la población (ver 701). Malthus clasificaba esos obstáculos en dos categorías: por una parte, los frenos represivos 6 o frenos positivos 6 que actúan por medios destructivos aumentando la mortalidad (401-1) llamados actualmente obstáculos malthusianos 6 y constituidos principalmente por tas hambrunas, las epidemias y las guerras; y por otra parte, los frenos preventivos 7 capaces de frenar el crecimiento natural de la población disminuyendo la natalidad (601-1) . El único obstáculo preventivo que Malthus consideraba admisible era el freno moral 8 que los individuos se imponen voluntariamente asociando la prolongación del celibato 9 o [[postergación del
matrimonio]]
 9 con la abstinencia (627-4) de las relaciones sexuales antes del matrimonio.

  • 5. La expresión nivel de subsistencia adquiere significado cuando se refiere a un determinado tamaño de población.

6 y 7. Los términos freno positivo y freno preventivo se utilizan sólo con referencia a la doctrina de Malthus.

906

Con el nombre de malthusianismo 1 en el sentido original de la palabra, se designa una doctrina social fundada en la teoría demográfica de Malthus (ver 905-2) que aconseja la sustitución de los frenos represivos (905-6) por frenos preventivos (905-7) a fin de reducir el crecimiento de la población. En la actualidad el término se usa para identificar posiciones que consideran deseable una reducción en la tasa de crecimiento de la población. Por extensión, la palabra malthusianismo se usa a veces como sinónimo de neomalthusianismo 2, expresión acuñada para destacar una desviación con respecto a las ideas de Malthus identificándose con la doctrina que preconiza el uso de métodos de control de la natalidad (627-3) (esterilización, anticoncepción o aborto), ya sea para limitar el crecimiento de la población o con otro propósito (hedonista, p. ej.).

  • 1. Malthusianismo, m. — malthusiano, adj., u.t.c.s.: partidario del malthusianismo.
    Con un sentido amplio los términos malthusianismo y malthusiano son empleados, particularmente por los economistas, como sinónimos de restriccionismo y restriccionista.
  • 2. Neomalthusianismo, m. — neomalthusiano, adj.: referente al neomalthusianismo, u.t.c.s.: partidario del neomalthusianismo.

907

Se ha dado el nombre de transición demográfica 1 o revolución demográfica 1 a un proceso evolutivo observado desde el siglo XVIII en la población de diversos países, caracterizado por un descenso importante de la mortalidad (401-1) y de la natalidad (601-1) . Durante este proceso las poblaciones pasan de un régimen demográfico tradicional 2 o etapa de pretransición 2 caracterizado por una natalidad y una mortalidad elevadas, a un régimen demográfico moderno 3 o etapa de postransición 3 en el cual la natalidad y la mortalidad son bajas. Algunos autores han asociado estos cambios históricos con transformaciones en la industrialización y la urbanización y han llamado la atención sobre el desfase en el tiempo que por lo común ocurre entre el descenso de la mortalidad y el de la natalidad; el descenso de la primera precede generalmente a la disminución de la natalidad, lo que da lugar a un período de crecimiento transitorio 4 durante el cual la población aumenta con mayor rapidez que en los períodos anterior y posterior. Algunos economistas han relacionado estos procesos evolutivos de la población con los cambios de la productividad 5, es decir de la producción (901-2) por individuo.

  • 1. La observación de este proceso ha dado origen a la teoría de la transición demográfica, a través de la cual numerosos autores han procurado interpretar la evolución demográfica de la mayoría de las sociedades contemporáneas.


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