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De Demopædia
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Capítulo | Generalidades índice 1 | Elaboración de las estadísticas demográficas índice 2 | Distribution and classification of the population índice 3 | Mortalidad y morbilidad índice 4 | Nupcialidad índice 5 | Fecundidad índice 6 | Crecimiento y reemplazo de la poblacion índice 7 | Movilidad espacial índice 8 | Aspectos económicos y sociales de la dinámica demográfica índice 9
Sección | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 20 | 21 | 22 | 23 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 40 | 41 | 42 | 43 | 50 | 51 | 52 | 60 | 61 | 62 | 63 | 70 | 71 | 72 | 73 | 80 | 81 | 90 | 91 | 92 | 93


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Para estudiar la distribución por sexos 1, (ver 144-4) de la población, se relaciona el número de personas de un sexo 2 con el número de personas del otro sexo, o con el total de ambos sexos. Aún cuando se llega a las mismas conclusiones se suele estudiar con preferencia la masculinidad 3 de la población. La proporción de masculinidad 4 expresa la proporción de hombres en la población total. La relación de masculinidad 5 o índice de masculinidad 5 es el cociente entre el número de hombres y el número de mujeres. Esta relación se expresa por lo general como un índice (132-7) : tantos hombres por 100 mujeres.

  • 3. A veces se considera en el numerador la población femenina. En este caso, se obtiene una proporción de femineidad, una relación de femineidad o un índice de femineidad, según corresponda.
  • 4. ver 133.

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La palabra hombre 1 o varón 1 tiene idéntico significado que la expresión invididuo del sexo masculino 1 y la palabra mujer 2 o hembra 2 significa lo mismo que individuo del sexo femenino 2. En las primeras edades o sea en la infancia, las palabras niño 3 y niña 4 tienen un significado bien claro (ver 323-3). La palabra hombre 5 se utiliza también para designar en forma genérica al ser humano 5.

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En demografía tiene un interés especial el estudio de la edad 1, llamada a veces edad cronológica 1, para el conocimiento de la estructura (101-2) de la población. La edad se expresa generalmente en años, o en años y meses, excepto para los niños pequeños, cuyas edades se indican en meses, en meses y días, en días o también en años y fracciones decimales de año. Los demógrafos (101-1) tienen la costumbre de redondear la edad despreciando las fracciones y expresándola, por lo tanto, en años cumplidos 2 o en años completos 2 o en meses cumplidos. Esta edad corresponde a la edad en el último cumpleaños 3. Es así como a veces se encuentra en las estadísticas, la expresión edad cumplida en el año 4 que corresponde a la diferencia entre el año de referencia y el año de nacimiento. Los actuarios, en cambio, suelen tener en cuenta la edad referida al cumpleaños más próximo 5  . Con frecuencia en las declaraciones de edad, la edad declarada 6 en el momento del censo (202-1) o en el registro civil (ver 211), se redondea, por error de interpretación, al entero más próximo sobre todo si el cumpleaños de la persona está cercano. El término edad exacta 7, que no debe confundirse con la edad en años cumplidos, se usa particularmente en el cálculo de tablas de mortalidad para denotar la edad que alcanza un individuo al momento de su cumpleaños. En un censo se puede obtener la edad preguntando la fecha de nacimiento, la edad en el último cumpleaños o simplemente la edad. En los casos en que la edad cronológica no es conocida por los individuos, es aconsejable el uso de un calendario histórico 8 o calendario de referencia 8, que consiste en una lista de hechos históricos cuya fecha se conoce, lo que permitirá obtener la edad con una cierta aproximación.

  • 2. La expresión grupos de edades debe entenderse en el sentido de que incluye las edades extremas; el grupo 6-13 años por ejemplo, incluye a los individuos con edades cumplidas 6, 7, ... 13, años. Sus edades están comprendidas entre 6 y 14 años, siendo excluidos los de edad exacta 14. Se dice también que sus edades van desde 6 a menos de 14 años.
  • 3. En español la palabra aniversario significa también conmemoración; el primer aniversario coincide en consecuencia con un año después del nacimiento. En algunos países se cuenta de una manera diferente, identificando el primer aniversario con el día de nacimiento.

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La demografía toma del lenguaje corriente una gran variedad de palabras o expresiones para designar, generalmente en forma poco precisa, las principales edades de la vida 1 o períodos de la vida 1 o etapas de la vida 1 humana. El primer período de la existencia se denomina infancia 2, empleándose la palabra niño 3 para designar, en general, a un individuo que no ha alcanzado la edad de la pubertad (620-2) . En los primeros días de vida se habla de recién nacidos 4 (ver 410-3). Se llama lactantes 5 a los niños que no han sido aún destetados. La denominación niños pequeños 6 o bebés 6, poco usada en demografía, se emplea para los niños que aún no pueden caminar solos. El término infante 6 es poco usado en demografía, en cambio el adjetivo infantil tiene un sentido riguroso refiriéndose a niños que no han alcanzado su primer cumpleaños, aunque en lenguaje familiar el término abarca también niños de mayor edad. Reciben el nombre de párvulos 7 o pre-escolares 7 los niños que no han alcanzado edad suficiente para su ingreso a la escuela, y la expresión niños en edad escolar 8 o escolares 8 se usa para designar a los niños de la categoría siguiente.

  • 4. Recién nacido, m. — neonatal, adj.

6. El período correspondiente se llama primera infancia y comprende aproximadamente el primer año de vida (410-1) .

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El paso de la infancia (323-2) a la adolescencia 1 está señalado por la pubertad (620-2) . La palabra adolescente 2 se refiere a los individuos que recién entran o están en la adolescencia. Se llama jóvenes 3 o gente joven 3 a las personas que están más próximas a la edad adulta 4 o período de madurez 4 que sigue a la adolescencia. Es adulto 5 el individuo en edad adulta. En cuanto al comienzo de la vejez 6, se suele ubicar entre los 60 y 65 años, es decir, en la edad de jubilación 7 o edad de retiro 7 (ver 361-4). Las personas que pasan de esa edad se llaman ancianos 8 o viejos 8.

  • 5. A veces es incluye a los ancianos entre los adultos. El grupo de adultos coincide entonces aproximadamente con el de personas mayores desde el punto de vista jurídico. En cambio, en la distribución de la población por grandes grupos de edades (325-4), se considera que éstos están constituidos por los jóvenes, los adultos y los ancianos. Existe entonces una coincidencia aproximada entre el grupo de jóvenes y el de personas menores de edad desde el punto de vista jurídico. La mayoría de edad en algunas legislaciones se alcanza a los 18 años, en otras a los 21.
  • 8. Los ancianos de edad muy avanzada — que tengan, por ejemplo, más de 80 años — forman el grupo de personas muy ancianas y a veces se llaman longevos (ver 434-4) a los que alcanzan las edades extremas, por ejemplo, superiores a 95 o 100 años. Los términos vejez, viejo, anciano adquieren algunas veces un sentido despectivo; actualmente se habla de personas de tercera edad e incluso de cuarta edad en el caso de los longevos.

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La distribución por edad de la población o composición por edad se presenta ya sea por años individuales de edad 1 o años simples de edad 1 o por grupos de edades 2, especialmente por grupos quinquenales de edades 3 y también por grandes grupos de edades 4, por ejemplo, 0 - 19 años, 20-59 años, 60 años y más (ver 322 - 2). La distribución por edad 6 llamada también estructura por edad 6 se sustituye eventualmente por la clasificación de la población según año de nacimiento 5. La distribución por edad de la población se suele representar, juntamente con su distribución por sexo (320-1), mediante un histograma (155-8) doble llamado pirámide de edades 7 debido a la figura triangular que forman las barras superpuestas que representan a los diversos grupos de edades.

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Se llama edad media 1 de una población al promedio (140-1) de las edades de los individuos que la componen; y edad mediana 2 a la edad que divide a esa población en dos grupos de igual número (ver 140-6) de personas. El envejecimiento de la población 3 o envejecimiento demográfico 3, es un fenómeno que consiste en un aumento proporcional del número de ancianos (324-8) . El fenómeno inverso, menos frecuente, se llama rejuvenecimiento de la población 4 o rejuvenecimiento demográfico 4. Una población envejecida 5 o población vieja 5 cuenta con una alta proporción de personas de edad avanzada, en cambio una población joven 6 se caracteriza por tener una elevada proporción de jóvenes (324-3) o de niños. Conviene no confundir el envejecimiento de la población en el sentido precedente, con la técnica empleada en las proyecciones demográficas (720-2), técnica que consiste en envejecer 7 una población aplicándole probabilidades proyectadas de sobrevivencia (431-7) por grupos de edades a fin de estimar el número de individuos de esos grupos que estará con vida algunos años más tarde.

  • 3. Envejecimiento, m. — envejecer, intr.
  • 4. Rejuvenecimiento, m, — rejuvenecer, intr.

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No debe confundirse el envejecimiento demográfico (326-3) con la senescencia 1 o envejecimiento individual 1 ni con la prolongación de la vida humana 2 que resulta del progreso médico y sanitario y del mejoramiento de las condiciones de vida de la población. Se llama edad fisiológica 3 de un individuo, la que correspondería normalmente al estado de sus órganos y tejidos y edad mental 4 la que se refiere, de igual modo, al estado de sus facultades intelectuales. En los estudios en que intervienen estos conceptos, se llama edad cronológica de un individuo (en el sentido de 322-1) a la edad determinada por el tiempo transcurrido desde la fecha de nacimiento 5 del mismo. El cociente intelectual 6 (abreviatura: C.I.), que se emplea para estudiar el desarrollo intelectual de los individuos, es la relación entre la edad mental de cada individuo y su edad cronológica.

  • 1. Senescencia, f. — senescente, adj.

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