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Diccionario demografico multilingüe (Español segunda edición 1985)

Frenos represivos

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Frenos represivos  


La locución presión demográfica1 hace referencia a una relación entre el tamaño de la población y los recursos de los que ésta dispone; decir que esta presión es fuerte o débil en un territorio dado equivale a decir que la población (101-7) está próxima o lejos del máximo compatible con los recursos efectivamente disponibles. Según la teoría malthusiana de la población2, denominación derivada del nombre de su autor, Thomas R. Malthus, la población ejerce presión constante sobre los medios de subsistencia3, esto es, tiende constantemente a crecer hasta el límite máximo compatible con los recursos alimenticios de que dispone. Cualquier modificación del volumen global de tales recursos produciría, por consiguiente, un desplazamiento del equilibrio demográfico4, así definido, el que corresponde a un nivel de vida próximo al mínimo fisiológico5 o nivel de subsistencia5. El mantenimiento del equilibrio demográfico supone evitar cualquier excedente de población 10★ . Este equilibrio se mantiene gracias al juego de ciertos obstáculos que se oponen al crecimiento de la población (ver 701). Malthus clasificaba esos obstáculos en dos categorías: por una parte, los frenos represivos6 o frenos positivos6 que actúan por medios destructivos aumentando la mortalidad (401-1) llamados actualmente obstáculos malthusianos6 y constituidos principalmente por tas hambrunas, las epidemias y las guerras; y por otra parte, los frenos preventivos7 capaces de frenar el crecimiento natural de la población disminuyendo la natalidad (601-1) . El único obstáculo preventivo que Malthus consideraba admisible era el freno moral8 que los individuos se imponen voluntariamente asociando la prolongación del celibato9 o postergación del matrimonio9 con la abstinencia (627-4) de las relaciones sexuales antes del matrimonio.

  • 5. La expresión nivel de subsistencia adquiere significado cuando se refiere a un determinado tamaño de población.
  • 6. y 7. Los términos freno positivo y freno preventivo se utilizan sólo con referencia a la doctrina de Malthus.